Photo Philippe et Chantal
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Plongées à l'île de Sipadan, Malaisie, nord est de Bornéo

La vie sous marine de Sipadan, Mabul et Kapalai

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On présente sur cette page principalement l'ambiance des plongées sur Sipadan (18), celles sur Mabul (7) et sur Kapalai (2). Je suis un piètre photographe sous-marin. Vous trouverez une meilleure qualité avec Patrick Noël .
Un rappel important des infos données en page d'accueil : Depuis le 1er janvier 2006, plus aucun séjour sur l'île n'est autorisé par le gouvernement malais. L'île, rendue à la vie sauvage, fait actuellement l'objet d'une procédure de classement, par l'Unesco, au patrimoine mondial de l'humanité. Il n'y a plus d'hôtellerie sur place, des militaires stationnent en permanence sur l'île pour assurer la sécurité suite aux événements de Jolo (derniers otages du groupe Abu Sayyaf libérés en septembre 2000). Sipadan est placée sous la protection des gardes du Sabah Parks : la pêche est interdite et le nombre de plongeurs est limité à 120 par jours par permis nominatifs. L'île de Mabul, à 30mn de Sipadan par bateau rapide (embarcations en fibre de 10 places, 2 moteurs de 110 Ch) et les pilotis de Kapalai posés sur un banc de sable immergé (même distance) servent de base arrière pour l'hébergement par plusieurs complexes hoteliers indépendants. Le Célèbe Explorer fait aussi une croisière avec un arrêt de 4 jours à Sipadan. Cette destination est vendue par les voyagistes pour 2 plongées par jour à Sipadan et une troisième soit sur Mabul, soit sur Kapalai (à 15mn). Sipadan constitue l'intérêt principal du voyage, aucune autre île environnante n'offrant à priori une qualité équivalente. Avril constitue la saison touristique de pointe, les conditions se dégradant par la suite. SMART est un complexe de plongée simple, bien organisé, propre, peu bruyant. Notre logement en bungalows était assez insipide et sans charme, mais en literie confortable, placée à proximité de la salle de restauration et des autres services : salle Nitrox, ponton d'embarquement. La nourriture est d'assez bonne qualité, le personnel très serviable. Sipadan se mérite : un long trajet de 30 heures entre Marseille et Sipadan interrompu à l'aller par un arrêt de deux nuits à Kuala Lumpur, histoire de récupérer les effets du décalage horaire (de 6 heures) et visiter un peu cette ville moderne dont l'attrait touristique est assez limité.
Seulement, il y a un gros problème d'ordre commercial : les capacités hôtelières sont beaucoup plus importantes que le quota de 120 plongeurs , institué depuis le 1er avril 2006. Ainsi, selon divetheworldmalaysia.com il y a 4 complexes hôteliers sur Mabul : Sipadan Mabul Resort (SMART) - 92 lits- , Sipadan Water Resort (SWR) -28 lits-, Bornéo Divers -90 lits- et la plateforme pétrolière Seaventures -50 lits-. Il faut ajouter Sipadan Kapalai Dive Resort -82 lits- et quelques structures opérant à partir du port de Semporna. Donc, chaque structure ayant une part du quota, SMART avait une autorisation pour 20 plongeurs/jour et par exemple, SMART ne s'engageait par écrit que pour 2 jours de plongées sur un séjour de 9 jours ! Nous n'avons été prévenu qu'une fois le contrat de voyage signé avec Ultramarina …Donc, de quoi hésiter largement pour payer un voyage avec seulement une garantie de 4 plongées Sipadan pour 9 jours de séjour !!!! On ne sait par quel miracle les gardes ont tant de mal à compter les bateaux et les listes déposées …(7 bateaux présents à 6h du matin, d'autres arrivent à 9h puis 13h …). Ils ont aussi du mal à détecter la pêche à la dynamite (nous y avons eu droit sur Mabul, en étant en plongée !). La protection de Sipadan reste du domaine de l'hypocrisie.
Dans les faits, nous avons plongé 9 jours effectifs à raison de 2 plongées/jour sur Sipadan comme attendu : que du bonheur !, la troisième plongée se faisant à Mabul ou Kapalai. Nous avons donc pu plonger sur presque tous les sites intéressants, quelque fois à 2 reprises, multipliant les chances de voir une faune variée. Nous n'avons cependant pu voir le(s) requin(s) marteaux (vu par des copains à quelques jours d'intervalle) ni le grand banc de barracudas (paraît-il effrayé quand le nombre de plongeurs est trop important, ce qui était un peu le cas …).
Conditions météo : mer PLATE, un lac et seulement 2 jours de pluie tropicale sur 9 …
Côté encadrement : un seul dive master pilote 10 plongeurs, ce qui est insuffisant …Un pour 5 serait très nettement préférable. Par chance, notre groupe était homogène en niveau …ouf ! D'autres sont tombés avec des palmeurs fous … Côté matériel, une excellente organisation, on ne manipule rien ... bouteilles ALU 12L (pas de 15L disponibles ... dommage pour moi). Organisation des plongées : on conserve le même dive master, le même bateau. Les plongées tournent selon un échéancier cyclique et plages horaires : 2 plongées à 6h du matin à Sipadan, une à Mabul ou Kapalai avant midi OU 2 Sipadan à 9h et Mabul/Kapalai à 14h OU Mabul/Kapalai à 9h puis les 2 plongées de Sipadan en après midi. N'oubliez pas d'emporter votre agenda ...j'ai indiqué les heures des sorties pour illustrer ....
Concernant les plongées sur Mabul, l'otite étant fortement à craindre, n'oubliez pas votre pharmacie préférée ….

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Photos sous marines par compact Canon A95 à 5 Mpx sans flash externe…